Actualidad    PRESUPUESTO EUROPEO

El programa Horizon Europe, otra víctima de la Covid-19: se estanca y no superará los 76.000 millones

La cifra aprobada por el Consejo Europeo es un 37% inferior a la propuesta por el comité de expertos en 2017 y se aleja de los 100.000 millones que llegó a proponer la Comisión Europea esta primavera

21 JUL. 2020
3 minutos
El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.
El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.

En la web de la Comisión Europea todavía figura su propuesta de presupuesto de 100.000 millones de euros para el programa Horizon Europe 2021-2027, que articula las iniciativas de investigación, desarrollo e innovación y sirve de punto de conexión entre el ámbito de la ciencia y el de la empresa. Esa cantidad es la acordó la Comisión en marzo pasado y ratificó el Parlamento Europeo en abril. Pero se queda a un 25% de distancia de la realidad, porque de la cumbre de jefes de Estado de este fin de semana sale un raquítico presupuesto de 75.900 millones de euros.

La cifra de 100.000 millones de esta primavera suponía, a pesar de todo, un significativo recorte respecto de las ambiciosas expectativas despertadas en 2017 cuando, antes de que comenzara a negociarse el nuevo programa de incentivos, un grupo de expertos puso sobre la mesa la necesidad de inyectar de 120.000 millones de euros. Ha habido un tira y afloja a costa de la I+D durante estos años, pero el coronavirus ha ido erosionando poco a poco lo que quedaba de esperanza de ver crecer el Horizon Europa 2020.

En 2018, la Comisión Europea inició la puja bastante por debajo de esa cantidad, en 80.900 millones de euros. Las negociaciones fueron reforzando, sin embargo, la convicción de que una Europa débil en innovación es menos competitiva y el presupuesto se fue incrementando hasta los 94.400 millones de mayo pasado, cuando el Programa Horizon se vio beneficiado por la llegada de dinero del fondo Covid-19 para la reconstrucción. A partir de ahí, la cifra comenzó de nuevo a declinar: en la reunión del Consejo Europeo del 10 de julio, su presidente Charles Michel ya sugirió un recorte más, hasta los 89.400 millones de euros, que a precios constantes de 2018 equivale a dejarlo en 75.000 millones de euros, un 37,5% menos de lo que pedían los expertos.

Todavía se escuchaban los ecos airados de la reacción del Consejo Europeo de Investigación (ERC) cuando se ha conocido el dato definitivo salido de la maratoniana reunión de jefes de Estado del pasado fin de semana: el programa plurianual Horizon Europe 2021-2027 contará con menos dinero que el que se barajó inicialmente, 75.900 millones de euros, lo que significa que se mantendrá estancado, que Europa no incrementará su apuesta por la innovación en sectores estratégicos. Como premio de consolación queda la promesa de otros 5.000 millones procedentes de los fondos para la reconstrucción.