Salud    Biotecnología

Investigadores de Girona aíslan células madre de cáncer de mama con impresión 3D

El objetivo de este equipo de investigación es hallar los puntos débiles de estas células y encontrar fármacos que acaben con ellas sin afectar a otras partes sanas

12 DIC. 2018
4 minutos

Un equipo de investigación de la Universidad de Girona (UdG) ha conseguido por primera vez en España aislar células madre de cáncer de mama con tecnología de impresión 3D para hallar sus puntos débiles y encontrar fármacos que acaben con ellas sin afectar a otras partes sanas.

Una de las responsables del proyecto, la doctora Teresa Puig, ha explicado que esas células tumorales permanecen en el cuerpo después de un tratamiento con quimioterapia y que son responsables de la reaparición de la enfermedad. Según Puig, el cáncer que se investiga es el subtipo triple negativo, "que tiene incidencia en mujeres jóvenes y que produce recaídas en el plazo de tres o cuatro años en un 20 o 30 por ciento de las pacientes".

Para esta afectación no hay terapias dirigidas, las que no se basan en irradiación o quimioterapia, pero estos investigadores creen que se erradicaría si se eliminasen esas células madre, "que son las que, al cabo del tiempo, repueblan el tumor en otros órganos, la metástasis, o en el originario".

El objeto de estudio de este grupo aparece en una proporción "muy baja" en los tumores, según ha relatado Teresa Puig, y eso conlleva una dificultad para su aislamiento y estudio, pero se ha solventado con la impresión en 3D de unas matrices, denominadas en inglés scaffolds. Respecto a las hipótesis que manejan sobre la forma de acabar con ese embrión de la metástasis, Puig ha apuntado a un marcador en forma de ruta de grasas que se podría erradicar para acabar con él, aunque cuentan también con otras.

Este proyecto de ingeniería biomédica, denominado ONCOen3D, ha permitido también reducir los costes de la metodología de análisis tradicional y, en consecuencia, aumentar los experimentos que se realizan con las células cancerígenas. Los resultados del trabajo ya se han publicado en diferentes revistas científicas internacionales y se han presentado en congresos, aunque no se han hecho públicos de manera generalizada hasta ahora.

El equipo de investigación está formado por integrantes de dos grupos de los ámbitos médico y de la ingeniería, que han desarrollado el proyecto conjuntamente. En el primero de ellos figura el Grupo de Investigación en Nuevas Dianas Terapéuticas (TargetsLab), liderado por Teresa Puig, y, en el segundo, el Grupo de Investigación en Ingeniería de Producto, Proceso y Producción, con Joaquim de Ciurana al frente.

ONCOen3D está financiado en diferentes convocatorias de instituciones como el Ministerio de Economía y Empresa, el Instituto de Salud Carlos III y la Fundación Ramón Areces, con el apoyo del Consejo Social de la UdG y aportaciones vinculadas a causas solidarias.

Además, otros tres grupos de investigación trabajan en el mundo en el aislamiento de células madre de cáncer de mama mediante este tipo de tecnología, aunque el de Girona comenzará a trabajar próximamente con el de pulmón.