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Los ‘nanohilos’ contra el cáncer de este español, premiados por la Sociedad Americana de Física

Javier Pablo, investigador de la Universidad de Zaragoza, crea nanoestructuras que actúan como imanes de material magnético

27 FEB. 2019
6 minutos
Javier Pablo junto a sus directores de tesis de la Universidad de Zaragoza. / INNOVADORES

Unos nanohilos que se comportan como pequeños imanes (poseen propiedades magnéticas), lo que pueden permitirles detectar nanopartículas magnéticas para tratamientos de cáncer, administración de fármacos, agentes de contraste para resonancias magnéticas, estudio de bacterias magnetotácticas e incluso, investigaciones contra enfermedades como el Alzheimer, que se caracterizan por dejar rastros de material magnético en el cerebro, entre otras aplicaciones. Esto es lo que ha desarrollado Javier Pablo Navarro en sus tesis doctoral en la Universidad de Zaragoza, por lo que ha sido premiado por la Sociedad Americana de Física (American Physical Society), una de las más importantes en el ámbito de la Física en todo el mundo, como Mejor Tesis de Magnetismo.

Su investigación, centrada en el crecimiento y caracterización de nanoestructuras magnéticas en tres dimensiones, se enmarca en las actividades del grupo Nanomidas (Nanofabricación y Microscopías Avanzadas), reconocido por el Gobierno de Aragón, y ha sido desarrollada en las instalaciones del Laboratorio de Microscopías Avanzadas del Instituto de Nanociencia de Aragón (INA).

La capacidad de generar objetos de tamaños minúsculos abre un horizonte de apasionantes retos científicos y ofrece un amplio abanico de posibilidades para el desarrollo de nuevas aplicaciones. El trabajo de esta tesis ha consistido en la fabricación de hilos de reducido tamaño (nanohilos), cuyas dimensiones son de unos pocos nanómetros, es decir, un millón de veces más pequeñas que el milímetro. Para ello se ha utilizado una novedosa técnica basada en la producción de objetos sólidos de pequeño tamaño gracias a la descomposición de un gas mediante un flujo de electrones muy concentrado (deposición inducida por haz focalizado de electrones).

Este extraordinario avance ha dado lugar a una patente para el uso de estos nanohilos en equipos destinados al análisis de materiales magnéticos de diminuto tamaño, "logrando una precisión que hasta el momento se aventuraba inalcanzable", destacan fuentes de la universidad. Además, la capacidad de poder utilizar estos objetos tanto en aire como en un medio líquido supone un salto de calidad hasta ahora inexplorado, que potencia enormemente su uso con múltiples aplicaciones. Actualmente, la empresa española Graphene and Nanotechnologies está explotando la patente desde julio de 2018, con el objetivo de seguir contribuyendo con esta emergente tecnología de especial relevancia.

Por otro lado, el desarrollo de estas estructuras magnéticas también constituye una base fundamental para las futuras y prometedoras tecnologías de almacenamiento de información, en las que los nuevos dispositivos (por ejemplo, memorias de los ordenadores) contarán con un consumo de energía mucho menor que los actuales.

Entrega de premio La entrega de esta distinción tendrá lugar la próxima semana en el congreso APS March Meeting 2019 en Boston (Estados Unidos), donde el joven doctorando expondrá su trabajo ante más de 10.000 investigadores de todo el mundo. La sección de Magnetismo de la American Physical Society, una de las más importantes e integrada por más de 1.200 miembros, valora cada año el esfuerzo de los investigadores más jóvenes otorgando un prestigioso premio al mejor estudiante de doctorado en este campo. Este reconocimiento, que consiste en un premio en metálico, una ayuda económica para la asistencia al congreso y una charla invitada en el mismo, ha sido anunciado recientemente. La American Physical Society, compuesta por más de 55.000 miembros, organiza anualmente este congreso, donde los mejores científicos venidos de instituciones académicas, empresas y laboratorios de excelente reputación podrán exponer los últimos avances más innovadores y pioneros del ámbito científico. De hecho, fue en este congreso donde Richard Feynman anunció la llegada de la Nanotecnología en 1959.