Actualidad    Iros 2018

Raibert (Boston Dynamics): “Los robots deben probarse fuera de las condiciones ideales del laboratorio”

La asistencia a personas dependientes y la logística son las próximas metas para introducir a los robots que trabajen cerca de los humanos, explica el fundador de Boston Dynamics en la inauguración de IROS 2018

Celia Sierra (EFE)
02 OCT. 2018
7 minutos
Marc Raibert con SpotMini durante una charla del TED, en una imagen de archivo. / Boston Dynamics

El futuro de una sociedad robotizada en el que los humanoides convivan con los humanos no está tan lejos como pensamos, pero solo se conseguirá si los robots funcionan no solo "en condiciones ideales" de laboratorio, sino también en un mundo "adverso", señala Marc Raibert, fundador de Boston Dynamics en la jornada inaugural de IROS 2018, el principal congreso de robótica del mundo, que se celebra hasta el viernes.

Boston Dynamics es responsable de varios robots cuadrúpedos icónicos como BigDog, que puede recorrer largas distancias en terrenos adversos y coger peso, y de Atlas, un humanoide que salta, corre y coge peso con gran destreza.

"Nos gusta que nuestros robots salgan al mundo y se rompan"

Para desarrollar robots con éxito, Raibert apunta como fundamental la máxima "créalo, rómpelo y arréglalo": "La gente es muy protectora con sus robots, les da miedo sacarlo al mundo y ver qué puede hacer. A nosotros nos gusta que nuestros robots salgan al mundo y se rompan". Por ello, incide en que "es muy importante probar los robots, para mejorar los algoritmos con los que funcionan".

Para explicarlo pone como ejemplo a SpotMini, un cuadrúpedo ligero, abriendo una puerta mientras un técnico la intentaba cerrar y le tiraba de una cuerda hacia atrás; o de BigDog corriendo por una montaña de escombros al aire libre que termina despeñándose.

La gente cree que un software dice al robot lo qué tiene que hacer, pero eso es solo la mitad de lo que vemos, la otra mitad es la información que obtiene del mundo físico, "como la gravedad o la fricción con otros objetos", y que son tan importantes como lo primero.

Raibert sube al escenario a SpotMini, que cuenta con un sistema de visión y de navegación autónomo, que puede adoptar diversas funciones, no solo se desplaza con agilidad, también coge cosas y puede sortear obstáculos y que la compañía prueba en oficinas para tareas simples.

El futuro de la robótica

El prometedor futuro y atención hacia el sector ha ido en aumento. Raibert recuerda como en el primer congreso IROS en 1989 solo había 75 personas, esta semana el congreso recibe a 35.000. Si en la actualidad los robots se dedican principalmente a tareas de son emergencias, fabricación y entretenimiento; en un futuro no muy lejano es muy probable que sean uno más en tareas logísticas (entrega de mercancías) y en asistencia de personas dependientes.

Ahora mismo su empresa se encuentra probando sus cuadrúpedos en el reparto de paquetes a domicilios: "¿A cuantos os gustaría que un robot os llevara un paquete a casa?", pregunta al auditorio. Aproximadamente la mitad levanta la mano, entre ellos el rey Felipe VI, presente en esta inauguración. "Al resto ¿os da miedo verdad? Seguro que llamaríais a la policía?", bromea el fundador de Boston Dynamics.

Donde todos los gurús creen que supondrá una revolución y una realidad no muy lejana es en la asistencia a dependientes: "Solo en Estados Unidos 30 millones de personas emplean gran parte de su tiempo cuidando a otros, estoy convencido de que no dentro de mucho los robots serán útiles en estas tareas".

Prueba de ellos son los muchos robots que se exponen estos días en IROS 2018, cuyo lema es este año Hacia una sociedad robótica. Entre estos robots destacan el de asistencia para humanos desarrollado por Toyota, QT un robot diseñado para interactuar con niños autistas o el italiano iCUB y Pepper, ambos desarrollados para la interacción y asistencia a humanos.

La feria, que se prolongará hasta el viernes, también cuenta con competiciones de drones, robots asistenciales que prueban sus habilidades en la recreación de una casa instalada en la feria o la competición de vehículos autónomos que se desarrolla en el Centro de Automoción y Robótica del CSIC.

Apoyo de Felipe VI a la robótica y la inteligencia artificial En la inauguración, el rey Felipe VI afirma que la robótica y la inteligencia artificial, desarrolladas adecuadamente, deberían contribuir al crecimiento económico y a la mejora del bienestar social. Para el rey, España "cuenta con los elementos necesarios para formar parte de los líderes en el campo de la robótica" y anima a apostar por esta tecnología y por la inteligencia artificial para garantizar "un crecimiento económico inclusivo y sostenido, con empleo estable y de calidad".